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Barcelona Beer Festival 2017 - Bigger, Better, Stronger!

Barcelona Beer Festival 2017 - Bigger, Better, Stronger!

Texto y fotos @ohmsweetohm. English below. 

Recientemente, justo el día antes del inicio del festival, tuve la oportunidad de escuchar la entrevista que le hicieron en el programa Taquilla Inversa de L’H Digital a uno de los co-organizadores del Barcelona Beer Festival (BBF), Miquel Rius, y me quedé encantado con una de las ideas que transmitió y que considero fundamental. 

Tras ser cuestionado por la entrevistadora sobre si la cerveza artesana se ha convertido en un producto elitista, Miquel fue rotundo al contestar que, si bien es cierto que se trata de un producto seguramente de mayor calidad y con un coste más elevado de lo que estamos acostumbrados a asociar con la cerveza, lo que tienen muy claro desde el sector es la importancia de mantener su esencia popular.

La alcaldesa de L' Hospitalet de Llobregat, Núria Marín, acompañada de Miquel Rius.

La alcaldesa de L' Hospitalet de Llobregat, Núria Marín, acompañada de Miquel Rius.

Todo lo vivido durante este fin de semana en La Farga de L’ Hospitalet, nueva sede del BBF al que su anterior localización en el Museo Marítimo de Barcelona se le hizo pequeña, no hace más que ratificar, con creces, la máxima de Miquel. La cerveza artesana es un producto para socializar, para disfrutar con amigos, para aprender sobre una cultura que gira alrededor de una pasión y que es capaz de mover a nada más y nada menos que 17.000 asistentes en un sólo día (32.000 durante todo el festival). Una cifra espectacular, de récord. 

El afán y acertado criterio de los organizadores por acercar y difundir la experiencia de la cerveza artesana a todo tipo de público, además de la consolidación de su posición como punto de encuentro imprescindible para profesionales de la industria, tanto nacionales como internacionales, les ha llevado a programar para esta edición una amplia oferta de actividades, charlas, degustaciones, maridajes, encuentros con cerveceros, espectáculos musicales y familiares, etc. Todo ello, como no, acompañados de más de 500 cervezas participantes y 100 grifos. 

Craft beer is art. Mural de #dandolalata

Craft beer is art. Mural de #dandolalata

El espíritu de New Orleans estuvo presente en el BBF gracias a la street band "Los Boozan Dukes".

El espíritu de New Orleans estuvo presente en el BBF gracias a la street band "Los Boozan Dukes".

Nuevamente este año tuvo una gran acogida la presentación celebrada el Viernes 24 de Marzo del Pack BBF de cervezas, en la que cada una de las cuatro ediciones limitadas elaboradas en colaboración con cerveceras locales -Edge Brewing, La Calavera Coop., Espiga y Mas Malta- ha tratado de representar y potenciar de manera individual las materias primas básicas de la cerveza -agua, malta, lúpulo y levadura-. 

Jofre Pruna, de Edge Brewing, presentando la Pale Ale elaborada para el festival en representación del elemento lúpulo.

Jofre Pruna, de Edge Brewing, presentando la Pale Ale elaborada para el festival en representación del elemento lúpulo.

Muy interesante también me resultó la actividad “The Right Glass: How To Improve The Quality Of Your Beer” en la que de la mano de los fabricantes vidrieros y expertos cerveceros Kevin Vollebregt (embajador en Europa, Oriente Medio y África de Libbey/Royal Leerdam), Derek Walsh (creador de la copa AnDer 1.0), y Álvaro Blázquez Menor (responsable de marketing en DeltaGrup), tuvimos la oportunidad de realizar un recorrido por los diferentes tipos de vasos y copas que se utilizan para beber cerveza, conocer sus características y descubrir que estilo se adapta mejor a cada uno de ellos.

Kevin Vollebregt y Derek Walsh sirviendo ViaKrucis, una India Pale Ale de La Pirata, en las copas AnDer 1.0.

Kevin Vollebregt y Derek Walsh sirviendo ViaKrucis, una India Pale Ale de La Pirata, en las copas AnDer 1.0.

En consonancia con la célebre premisa de Washington Irving “They who drink beer will think beer”, iniciamos la jornada del Sábado 25 de Marzo en la apasionante mesa redonda dirigida con maestría por otro de los co-organizadores, Joan Villar-i-Martí (a.k.a Birraire), y cuya controvertida temática no era otra que la concentración de la industria cervecera derivada de los últimos movimientos estructurales entre empresas del sector. Para mí, sin duda, esta charla fue uno de los puntos álgidos del festival, pues tuvimos la oportunidad de conocer las opiniones de algunos de sus principales protagonistas, Sami Claret de Nomada Brewing Company, Tim Traynor de Founders Brewing Co., Daniele Buonincontri de BrewDog y Ernst Faltermeier -autor del libro "The Beer Monopoly: How brewers bought and built for world domination”-, así como contar con las intervenciones de prestigiosos profesionales del sector, entre ellos, Sylvia Kopp, embajadora de Brewers Association en Europa. Todo un lujazo.

Sami Claret de Nomada Brewing Company, Tim Traynor de Founders Brewing Co., Ernst Faltermeier y Joan Villar-i-Martí, en pleno debate.

Sami Claret de Nomada Brewing Company, Tim Traynor de Founders Brewing Co., Ernst Faltermeier y Joan Villar-i-Martí, en pleno debate.

Intervención de Sylvia Kopp, embajadora de Brewers Association en Europa.

Intervención de Sylvia Kopp, embajadora de Brewers Association en Europa.

Daniele Buonincontri de BrewDog y Alex Rivero de Crusat.

Daniele Buonincontri de BrewDog y Alex Rivero de Crusat.

Sin ánimo de extenderme más, tan sólo quería aprovechar la ocasión para mostrar mi humilde agradecimiento a todas las cerveceras que han participado, y en particular, a la organización del festival por el esfuerzo, por su excelente e inestimable apoyo a la escena cervecera artesanal, y sobre todo, por continuar trabajando en divulgar esta cultura que a muchos, y cada vez a más personas gracias a iniciativas como el BBF, tanta satisfacción y buenos momentos nos proporciona. Nos vemos en año que viene!

Mr. Steve Huxley, siempre presente en el BBF.

Mr. Steve Huxley, siempre presente en el BBF.

ENGLISH VERSION (text and photos @ohmsweetohm):

Recently, just the day before the start of the festival, I had the opportunity to listen to the interview to one of the co-organizers of the Barcelona Beer Festival (BBF), Miquel Rius, in the program Taquilla Inversa of L’H. There was above all one thing that he said that stuck with me.

After being questioned by the interviewer if he considers that craft beer has become an elitist product, Miquel was firm in replying that although it is true that it is a product of higher quality and also more expensive than industrial beer, one of the things that remains clear is the importance of maintaining its essence as a drink for people of all walks of life.

Everything experienced during this weekend in La Farga de L‘ Hospitalet, the new headquarters of the BBF since its previous location in the Maritime Museum of Barcelona became small, does nothing more than ratify the opinion of Miquel. Craft beer is a product for socializing, to enjoy with friends, and to learn about a culture that revolves around a passion and that is able to move no less than 17,000 attendees in a single day (32,000 during the whole weekend). An amazing record number.

It shows that the organizers have been eager to approach and spread the craft beer experience to all kinds of people. But in addition to this they also have succeeded in consolidating BBFs position as an essential meeting point for professionals in the industry, both national and international. This has resulted in an edition with a wide range of activities, talks, tastings, pairings, meetings with brewers, musical and family shows, etc. All this, of course, accompanied by more than 500 participating beers and 100 taps.

The presentation of the BBF Pack of beers, four limited editions produced in collaboration with local breweries (Edge Brewing, La Calavera Coop., Espiga and Mas Malta) each representing a basic ingredient of beer - water, malt, hops and yeast, was again one of the most enjoyable activities this year.

Also very interesting was the activity "The Right Glass: How To Improve The Quality Of Your Beer" managed by the glass manufacturers and beer experts Kevin Vollebregt (ambassador in Europe, Middle East and Africa Libbey/Royal Leerdam), Derek Walsh (creator of the AnDer Cup 1.0), and Álvaro Blázquez Menor (responsible for marketing at DeltaGrup). We had the opportunity to embark on a journey through the different kinds of beer glasses. We became familiar with their characteristics and discovered which style is best suited to each of them.

In line with Washington Irving's statement "They who drink beer will think beer”, we began the Saturday with the very interesting round table led by another of the co-organizers, Joan Villar-i-Martí (aka Birraire). The controversial theme was none other than the concentration of the brewing industry due to the recent acquisitions and fusions between companies of the industry. For me this talk was undoubtedly one of the highlights of the festival. We had the opportunity to get to know the opinions directly from some of its main protagonists, Sami Claret from Nomada Brewing Company, Tim Traynor from Founders Brewing Co., Daniele Buonincontri from BrewDog And Ernst Faltermeier, author of the book "The Beer Monopoly: How Brewers bought and built for world domination”. Also participating were prestigious professionals, among them Sylvia Kopp, ambassador of Brewers Association in Europe. A real treat.

Without wishing to extend myself further, I only wanted to take this opportunity to humbly thank all the brewers who participated, and in particular the organizers for their effort, their inexhaustible support to the craft beer scene, and for their tireless work spreading this exciting culture. See you next year!

Street food and Instagram at Salón Internacional del Cómic

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